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Emploi

Le salaire minimum en Allemagne

Depuis son introduction en 2015, le salaire minimum généralisé en Allemagne a connu plusieurs augmentations : son montant était à hauteur de 8,84 € au 1er janvier 2017 et s’est vu augmenter à 9,19 € en 2019, ensuite à 9,35 € en 2020, à 9,50 € au premier janvier 2021 et à 9,60 € en juillet 2021. Selon le « MiLoG » (Mindestlohngesetz), le SMIC allemand doit être révisé tous les deux ans. En réalité, la révision est pratiquée au moins une fois par an, souvent 2 fois. 

Le 3 juin 2022, le parlement allemand a voté pour une augmentation significative du SMIC afin de soutenir le pouvoir d’achat des travailleurs, lequel est fortement attaqué par l’inflation actuelle. Depuis le 1er juillet 2022, le SMIC brut horaire allemand est de 10,45 € et passera à 12 € brut au 1er octobre 2022.  En France, le SMIC brut horaire est actuellement de 11,07 €. 

Quels sont les constats sept ans après la réforme ?

En 2015, une controverse liée à l’introduction du SMIC avait éclaté en Allemagne. En effet, l’Etat avait constaté une diminution de l’exploitation des salariés, tandis que les employeurs étaient de leurs côtés plus sceptiques quant aux effets positifs de cette réforme.  En 2019, le Président de la Commission du salaire minimum, Jan Zilius, et le Chef du Bureau d'information sur le salaire minimum, Dr. Oliver Bruttel, ont tiré un nouveau bilan.

Le Président du syndicat d'employeurs Ingo Kramer critiquait en 2015 le fait que le nombre de mini-jobs (emploi d’une rémunération maximale de 450 € par mois, libre d'impôts et de cotisations de sécurité sociale) avait beaucoup diminué depuis la réforme. Alors qu’on s’attendait à une baisse de l’emploi suite à cette critique, il a été constaté que de nombreux mini-jobs ont été reconvertis en emplois soumis aux cotisations sociales, ce qui avait donc engendré une augmentation de l’emploi total en 2019.

Selon Anja Weber, Présidente de la Fédération allemande des syndicats « DGB », une augmentation d’un centime sur le SMIC horaire générerait un gain de pouvoir d'achat de 20 millions d'euros par an. On observe en effet, que l’économie a été stimulée depuis l’introduction du salaire minimum et que le pouvoir d’achat a été renforcé. Des emplois ont même été créés contre toute attente, constate-elle. La création du salaire minimum est à son avis une grande réussite.

Les prédictions faites quant aux effets dévastateurs du SMIC sur le marché de l’emploi ne peuvent pas être confirmées - du moins pas jusqu'à présent. Après la réforme du SMIC, des chiffres ainsi que des sondages montrent une évolution du salaire horaire supérieure à la moyenne, et cela dans la catégorie salariale, qui autrefois étaient au-dessus du salaire minimum. Toutefois, l'introduction n'a pas encore entraîné de changements significatifs dans la taille et la composition de la catégorie des bas salaires. De ce fait, l’augmentation de 2022 du salaire minimum horaire en Allemagne se veut « respectueuse du travail bien fait » et souhaite profiter aux travailleurs touchant les plus bas salaires. 

Depuis ces dernières années, le risque de pauvreté chez les personnes ayant un emploi a certes diminué, mais puisque cette diminution était déjà perceptible avant l'entrée en vigueur du SMIC, ces résultats n'indiquent pas clairement une conséquence directe de son introduction.  En 2019, le « Sozialverband VdK » et la Fédération allemande des syndicats ainsi que des experts engagés dans des recherches sur la pauvreté, exigent un salaire minimum d'au moins 12 € pour que les allocations perçues à la retraite soient suffisantes pour une personne ayant cotisé pendant 45 années d’activité professionnelle et pour que les cotisations sociales à la charge des employeurs connaissent une réhausse. L'organisation patronale « Unternehmerverband », considérait quant à elle, qu'une augmentation à 12 € était absurde. 

Sept années après son introduction, le salaire minimum légal est devenu monnaie courante en Allemagne, même s’il semblerait que de nombreux employés reçoivent encore un salaire horaire inférieur au salaire minimum légal. En effet, il n’est pas difficile de contourner la loi. Les employeurs peuvent par exemple ne pas documenter les heures de travail effectuées, fixer des objectifs de rendement irréalistes, exiger que leurs employés fassent des heures supplémentaires non-rémunérées, et même aller jusqu’à déduire le coût du matériel de travail, déclare Anja Weber, et ce malgré le risque d’encourir une amende d'un montant pouvant aller jusqu'à 500 000 €, ainsi qu’une exclusion temporaire du marché public. 

Il est important que les douanes concentrent leurs contrôles sur des entreprises qui sont davantage susceptibles de contourner la loi du salaire minimum légal, selon leur secteur, leur taille, le type d’emplois qu’elles pratiquent et leur localisation. La Fédération Allemande des Syndicats a annoncé en 2020 que depuis l’introduction du SMIC en 2015, 2.4 millions d'employés se voient privés du salaire minimum légal par des employeurs criminels, ce qui a causé des dommages atteignant 25 milliards d'euros. Ces violations du salaire minimum coûtent aussi cher aux employés qu’à l’Etat. 

Le SMIC allemand vs. le SMIC français

Jusqu’à début 2022, le salaire minimum horaire était plus faible en Allemagne qu’en France, mais plus élevé lorsqu’il s’agissait du salaire mensuel brut. Le Figaro justifiait cette différence de rémunération par l’adage : « travailler plus pour gagner plus ». En effet, la durée légale de travail hebdomadaire allemande s’élève à 40h tandis qu’elle est de 35h en France.  

Par ailleurs, il est observé que malgré l’augmentation du SMIC horaire, les salaires mensuels ne suivent pas la même dynamique. Il s’agit là de la conséquence d’une autre forme de contournement des effets que l’introduction du salaire minimum implique du côté des employeurs. En réalité, ces derniers pratiquent la réduction du temps de travail individuel convenue par contrat, ce qui leur permet de compenser totalement ou partiellement les effets néfastes que cette loi représente. 
 

 

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